Brenda står i åkeren og ser ut til siden. Brenda står i åkeren og ser ut til siden.
Anna sitter med chiliplante i hånda. Anna sitter med chiliplante i hånda.

– Jeg liker chili fordi det har hjulpet livene våre, sier Brenda.

– Jeg har hatt mange utfordringer, og ville heller dø enn å lide.

– Før hadde jeg ikke en gang råd til å kjøpe fyrstikker, sier Brendas venninne, Anna.

chili snudde livet på hodet

Venninnene Brenda og Anna dyrker chili og tjener egne penger. Med penger i lomma, kom også noen særlig kjærkomne endringer i livene.

Uganda. Klokken er fem om morgenen, og det er bekmørkt ute. I lyset fra en enslig lyspære koster 22 år gamle Anna rundt huset, før hun tar oppvasken og pusser tenner. 40 minutter senere går hun og mannen av gårde med hver sin hakke.  

De er på vei til chili-åkeren.  

Tøff start på voksenlivet 

Noen år tidligere hadde Anna blitt gravid, uplanlagt. Skulle hun ta abort? Flytte hjemmefra? Det var en fortvilet situasjon, men til slutt valgte hun og kjæresten å flytte sammen. 

– Jeg sov i en hytte med et gresstak som var lekk, da jeg var gravid med datteren min, sier Anna.

Anna koster utenfor huset tidlig en morgen i mørket
Anna koster utenfor huset tidlig en morgen i mørket
Anna starter dagen før solen står opp.

– Mannen min hadde ikke jobb, og vi fant ikke penger noe sted. Jeg hadde ikke råd til å kjøpe en eske med fyrstikker, en gang!

Venninnen Brenda (24) hadde andre utfordringer. Hun bodde med faren og stemoren, men stemoren plaget henne så mye at hun valgte å gifte seg som 19-åring bare for å komme seg vekk. Men svigermoren var ikke noe bedre. Hun fikk stadig høre at hun ikke kunne noe, ikke var noen.

Chili viste seg å bli redningen for dem begge.

– Jeg vurderte å ta livet mitt for å slippe å pines i denne verden, forteller Brenda.

Anna og Brenda poserer
Anna lærte om chili-prosjektet av venninnen sin.

– Det er en rask inntekt

Med noen hundre meters mellomrom står Anna og Brenda i hver sin åker og plukker grønne chili fra rad på rad med busker. Haugene av chili i kurvene vokser, og før solen varmer for mye, lastes store sekker på mopeder og kjøres til markedet.

Sekkene veies og Anna og Brenda står igjen med en bunke sedler i hånda og smil i fjeset.

Stabler med chili-bokser
Boksene med chili sendes både innenlands og utenlands.

– Det er en rask inntekt! Hver uke kan du høste chili, og få litt penger, sier Brenda.

I 2019 startet Plan International prosjektet «A Working Future» i Uganda.

– Prosjektet startet med å mobilisere unge mennesker inn i låne- og sparegrupper, forteller Mary-Stella Kanyago som jobber i Plan International Uganda.

Dette er A Working Future:

  • Målet er å gi unge en mulighet til å starte en bedrift og tjene penger.
  • Siden 2019 har 28 000 unge fått mulighet til å skaffe seg jobb og inntekt gjennom programmet som støttes av lokalt og internasjonalt næringsliv. 60 prosent av dem er kvinner.
  • Til sammen har de solgt 765 tonn chili.
  • En viktig del av A Working Future-prosjektet handler også om å øke bevisstheten i familier og lokalsamfunn om viktigheten av unge kvinners utdanning og deltakelse i yrkeslivet.

– Når de hadde spart penger i gruppa, kunne de låne, kjøpe frø og etablere chili-åkrer og andre avlinger. Vi lærte dem å håndtere penger, og vi lærte dem å gro chili av høy kvalitet.

Da Anna og Brenda fikk høre om prosjektet, ble de etter hvert med i en slik gruppe. Og med det endret livene seg fullstendig.

– Unge kvinner har fått ny styrke

– Jeg spiser chili, de som er tørket til krydder, sammen med mango, sier Brenda og smiler.

Brenda utenfor huset sitt
Brenda er fornøyd med livet sitt, men ønsker mer for sin datter.

Men det er pengene hun tjener, som er hovedgrunnen til at hun liker den sterke grønnsaken så godt.

– Jeg liker chili fordi det har hjulpet livene våre. Det har hjulpet barna mine og foreldrene mine, de er alle glade på grunn av det jeg gjør, sier hun. Nå kan hun kjøpe det viktigste de trenger, og spare i tillegg.

Egen inntekt har dessuten gitt Anna og Brenda ny status.

– Dette er et prosjekt som har gitt unge kvinner ny styrke i hjemmene sine, sier Brenda.

Anna og familien ser i kamera
Anna og familien ser i kamera
Anna bestemmer mer i familien, nå som hun tjener egne penger.

Anna opplever det samme. Tidligere pleide hun å ignorere ektemannen når han snakket om ting hun ikke forsto. Nå er hun en aktiv deltaker i familien.

– Mannen min kommer med sine penger, jeg med mine, og sammen lager vi planer. Jeg har lært hvordan man har diskusjoner på hjemmebane, sier hun.

– Nå respekterer vi hverandre!

– Jenter blir sett på som ubrukelige

En liten jente synger usjenert alfabetet til kameraet. Blessing er Annas tre år gamle datter. Anna har sett og erfart at jenter møter langt større utfordringer i livet enn guttene. 

– Jenter blir sett på som ubrukelige i forhold til gutter. Folk sier at det å sende en jente på skolen er bortkastede penger, for hun skal uansett bare giftes bort. Det gjør meg frustrert!

Derfor har Anna planer for Blessing og adoptivdatteren, nå som hun selv bestemmer over pengene hun tjener.

– Det første jeg vil er at datteren min skal gå på skole, sier Anna.

Brenda smiler med datteren på hofta
Brenda drømmer om å designe mote i tillegg til sin chili-forretning.

Brenda deler samme erfaringer som Anna.

– Jeg vil ikke at jentene mine skal lide i denne verden. Jeg vil at de skal studere og få seg jobber. Når barna har jobb, får man stor respekt, sier Brenda.

Hun smiler bredt når hun forteller ubeskjedent om alt hun har fått til, og alle planene hun har. Brenda er i gang med å skaffe seg en salgsbod for å selge ulike typer grønnsaker, og vil også gjerne designe kjoler.

– Jeg er veldig stolt over hvem jeg er nå!

Remote video URL