• En familie står i Cotopaxi Nasjonalpark
    I Cotopaxi Nasjonalpark Foto: Plan
  • En liten gutt står utenfor familiens hjem
    En liten gutt utenfor familiens hjem Foto: Plan
  • Utsikt over byen Quito med vulkanen Cotopaxi i bakgrunnen
    Quito med vulkanen Cotopaxi i bakgrunnen. Foto: Mary Matheson/Plan
  • Menn står på rekke og rad for å dele ut av nødhjelpsartikler
    Utdeling av nødhjelpsartikler etter jordkjelvet som rammet Ecuador i april 2016. Foto: Fabricio Morales/Plan
  • Barnevennlig telt for barna i det jordskjelvrammede området Manabi
    Barnevennlig telt for barna i det jordskjelvrammede området Manabi. Foto: Fabricio Morales/Plan
  • Et fargerikt maleri dekker en hel mur langs en vei
    Et veggmaleri om barns rettigheter Foto: Plan
  • tre kvinner luker i grønnsaksåkeren
    Kvinner samarbeider om å dyrke frem ulike typer grønnsaker Foto: Patricia Morales/Plan
  • En gutt sitter på gulvet i familiens hus
    I et hus i Cruz Alta Foto: Alf Berg/Plan
  • To barn med hamstre i hånden på fjellet
    Hamster blir brukt i matlaging i Ecuador. Foto: Alf Berg/Plan
  • Mange barn leker sisten utenfor skolen
    Skolebarn leker sisten i friminuttet Foto: Alf Berg/Plan

... kommer du til et lite kystland som er kjent for sin flerfoldige befolkning og sine menneske- og naturskapte underverker.

Du kan ta en ridetur i Andesfjellene, surfe på bølgene ved Stillehavskysten eller observere sjøløver på Galapagosøyene. Du kan også utforske 300 år gamle kirker i hovedstaden Quito i 2800 meters høyde over havet - oppført på UNESCOS verdensarvliste. Det skal i det hele tatt mye til for å kjede seg. Dessuten kan du ikke glemme alt hva Amazonas har å tilby!

Navnet Ecuador kommer fra ekvator, som går rett igjennom landet. Ecuador er verdens største bananprodusent, men er i dag avhengig av inntektene fra oljen. Økonomiske kriser og sosial uro preget politikken i mange år, men siden 2007 har det vært stabilt.

Variert landskap

Landskapet i Ecuador kan deles i tre; i øst finnes regnskog, i vest ligger kuperte områder med tropisk skog som går over i ørken. Og midt i mellom øst og vest ligger et høyland, med åser og vulkanfjell. Innimellom blir landet truffet av El Niño, et spesielt vær som fører med seg tyfoner og kraftig tordenvær. Det mest alvorlige miljøproblemet i Ecuador er ødeleggelsen av skogene. Frem til 1990-tallet hadde landet mistet over 30 prosent av sine opprinnelige mangroveskoger. Ødeleggelsen av skogene har også ført til at ørkenen sprer seg i områder som allerede er tørre.

Har redusert den sosiale ulikheten

Som de fleste andre søramerikanske land, ble områdene der Ecuador er, kolonisert av Spania på 1400-tallet. Den nordlige delen av inkariket var da i Ecuador, og befolkningen ble så godt som halvert på grunn av slaveri og sykdom. Tidlig på 1800-tallet løsrev landet seg fra det spanske herredømmet, og ble en selvstendig stat i 1830. Kakaoen ga et økonomisk oppsving fra 1900-tallet, og etter andre verdenskrig skjøt bananproduksjonen fart og landet er fortsatt verdens største bananeksportør. Andre store inntekter er utenlands boende som sender penger til hjemlandet og turisme.

Ecuador er en republikk og president Rafael Correas valgseier i 2007 betød et skifte fra økonomiske, sosiale og politiske urolige tider, til et stabilt styresett. Ecuador er det landet i Sør-Amerika som har redusert den sosiale ulikheten mest de senere årene. Correa kunne ikke forlenge sin presidentperiode i 2017, og i mai 2017 ble hans tidligere vise-president Lenin Moreno ny president.

Men ifølge FNs definisjon av fattigdom lever over halvparten av Ecuadors befolkning i fattigdom. Den rikeste delen av befolkningen eier fortsatt 80 prosent av landets ressurser, og klasseskillene er tydelige. Etterkommerne etter spanjolene er de rikeste, indianere og afrikanske etterkommere er de fattigste. Landets helsesektor er delt etter samme mønster; de som kan betale for det, benytter seg av private helsetjenester. I 2011 startet presidenten opp et viktig helsetiltak for å forhindre ungdomsgraviditet, med gratis prevensjon, seksualopplysning og holdningskampanjer. Til tross for oljeinntekter, som er fordelt skjevt i samfunnet, og store interne utfordringer, er Ecuador et land som tar imot flest asylsøkere, særlig fra nabolandene. Menneskesmugling er også et stort problem og den colombianske narkotikamafiaen har bidratt sterkt til at kriminaliteten har økt.

Plan International i Ecuador

Plans arbeid i Ecuador ble sterkt preget av jordskjelvet på vestkysten 16. april 2016. 655 mennesker døde og over 16000 ble såret. 30 000 hjem ble ødelagt og 70 000 ble berørt. 800 skolebygninger ble skadet eller ødelagt og 200 helsebygninger. Plan satte i gang nye tiltak med humanitær hjelp, utdanning og beskyttelse av barn. 23 barnehjem ble etablert (kalt Intelligence Factories). I løpet av fire måneder hjalp Plan 83 000 mennesker og 36 000 barn i 70 lokalsamfunn. 162 mennesker har jobbet i felt, 29 internasjonale eksperter var med og 200 frivillige var aktive. 45 nye partnerskap har blitt etablert med organisasjoner og bedrifter.

Eksempler på Plans arbeid i Ecuador

Plan-ansatt leker med barn ute.
– De har ingenting, og trenger et hjem nå mer enn noen gang

Flere av familiene i Johanas (18) landsby ble hjemløse da en flom rev med seg husene deres. Så kom det kraftigste jordskjelvet som har rammet landet på over 30 år.


Livet mitt har forandret seg helt
Livet mitt har forandret seg helt

Rosa viser en tegning av sin store drøm – å bli lege.


På tide å endre kurs
På tide å endre kurs

Syv av ti barn i Ecuador opplever vold i hjemmet.


Nøkkeltall for Plan i Ecuador

Plan samarbeider med 39 201 fadderbarn i Ecuador.

3 549 av disse har en fadder i Norge.

Totalt samarbeider Plan med innbyggere i 853 lokalsamfunn.

Plan har jobbet i Ecuador siden 1963

Fakta om Ecuador

Levealder

Forventet levealder i Ecuador, sammenlignet med Norge.

Ecuador:

76 år

Norge:

81 år
I Ecuador er forventet levealder 5 år lavere enn i Norge

Alfabetisme

Hvor mange over 15 år som kan skrive i Ecuador, sammenlignet med Norge og verden.

Norge har en alfabetisme på 99%.

Norge:

99%
Ghana har en alfabetisme på 94%.

Ecuador:

94%
Verden har en alfabetisme på 84%.

Verden:

84%

Levestandard

Bruttonasjonalprodukt per innbygger i Ecuador, sammenlignet med Norge og verden.

Bruttonasjonalprodukt per innbygger i Norge er 73.735 dollar.

Norge:

$73.735
Bruttonasjonalprodukt per innbygger i Ghana er 6.248 dollar.

Ecuador:

$6.248
Bruttonasjonalprodukt per innbygger i verden er 12.500 dollar.

Verden:

$12.500

Barnedødelighet

Antall barn av 1000 som dør før fylte fem år i Ecuador, sammenlignet med Norge og verden.

Norge:

3 av 1000

Ecuador:

22 av 1000

Verden:

52 av 1000