• To små hus med palmetak på en strand rett ved havet
    På en strand helt sør ved grensen til Haiti Foto: Tine Wigernes
  • Jenter danser i gule tradisjonelle kjoler
    Tradisjonell dans Foto: Plan
  • Utsikt over Santiago Foto: Tine Wigernes/Plan
  • En mann selger krabber
    Krabber til salgs! Foto: Plan
  • En lang strand med bølgende hav
    På Playa Rincón, nord på Samana Foto: Tine Wigernes
  • En jente spiller baseball
    Med seier i blikket Foto: Plan
  • Fire gutter står på en åskam og kikker utover et frodig landskap
    Gutter skuer utover det grønne landskapet Foto: Mary Matheson/Plan
  • En jente løsner vannkanner fra eselet utenfor familiens hjem
    Josefina laster av vannkanner utefor familiens hjem Foto: Plan

… kan du danse merengue på de endeløse sandstrendene, bade i det azurblå havet og høre på palmesuset – eller du kan oppleve den eldste europeiske byen i Amerika.

Mange har forelsket seg i paradiset Den dominikanske republikk, som er det mest besøkte landet i Karibien. En stadig voksende turistindustri har utviklet seg til å bli landets viktigste inntektskilde, men medaljen har sin bakside. De siste årene har et økende antall flyktninger kommet til landet fra Haiti, fra andre deler av Sør-Amerika, og fra Asia. Med migrasjonsstrømmene følger dessverre også menneskehandel og menneskesmugling. Den dominikanske republikks forhold til Haiti er anspent på grunn av alle flyktningene fra Haiti som oppholder seg her.

Den dominikanske republikk utgjør to tredeler av øya Hispaniola, på den siste tredelen ligger Haiti. Hovedfjellkjeden, Cordillera Central, går fra øst til vest, og deler landet i to. Hispaniola er en fjellrik øy med Karibias høyeste topp, Pico Duarte, og det laveste punktet, innsjøen Lago de Enriquillo som ligger 44 meter under havoverflaten. Mellom fjellene og i øst ligger fruktbare daler med sukkerplantasjer. Landet har store variasjoner både i temperatur og nedbør. I de lavtliggende områdene i sør og øst er det store, tørre svanner.

Mange diktatorer

I 1492 ble øya «oppdaget» av Christofer Columbus og fem år senere grunnla hans bror, Bartolommeo Columbus, byen Santo Domingo, som i dag er den eldste europeiske byen i Amerika og står på UNESCOs verdensarvliste. Øya ble delt mellom Frankrike og Spania i 1699. Den dominikanske republikk erklærte seg uavhengig første gang i 1821, men ble invadert av Haiti i 1822 og innlemmet i den svarte slaverepublikken, som hadde revet seg løs fra Frankrike gjennom et voldsomt opprør i 1804. I 1844 lyktes det Den dominikanske republikk å løsrive seg fra Haiti, men siden den gang har landet for det meste vært styrt av grusomme diktatorer, ofte støttet av USA.

Ekstrem fattigdom

Vannforsyning og elektrisitetsforsyning er en konstant utfordring for store deler av befolkningen. Det finnes omkring en halv og en million haitiere som er født i Den dominikanske republikk, men som i praksis er statsløse. Denne delen av befolkningen lever under slaveliknende forhold i landets sukkerproduksjon.

Landet har i lang tid vært storeksportør av både sukker, kaffe og tobakk, men på grunn av fallende priser på råvarer har økonomien blitt svekket. Omtrent halve befolkningen lever i fattigdom og vold og annen kriminalitet utgjør et stort problem. Mye av volden er knyttet opp mot narkotikahandel, men vold i hjemmet - blant annet mot kvinner er også utbredt. Dette skaper en utrygg hverdag for barna.

Landet er også, som følge av det tropiske klimaet, ekstra utsatt for naturkatastrofer som orkaner, flom og jordskjelv.

Plan i Den dominikanske republikk

Barn og unge er ofte ekstra sårbare i krisesituasjoner. Plan jobber spesielt med forhold innen trygge rammer for barn, mot vold, bedre utdanning og helse. Egne Plan-programmer er rettet mot jenter, prevensjon og barneekteskap. I Den dominikanske republikk jobber vi både i lokalsamfunnene og på nasjonalt nivå.

Eksempler på Plans arbeid i Den dominikanske republikk

Keitel og Domingo poserer foran det dominikanske landskapet.
Forbereder befolkningen på krisesituasjoner

Keitel og Domingo er blant flere hundre frivillige som bruker mye tid på å forberede folk for konsekvensene av naturkatastrofer.


Kampen mot vold mot jenter og kvinner
Kampen mot vold mot jenter og kvinner

– Kvinner skjønner at mishandling verken er normalt eller riktig, sier 37-årige Carmen.


Alltid beredt
Alltid beredt

Naturkreftene er sterke, men representerer ikke nødvendigvis katastrofer i seg selv.


Nøkkeltall for Plan i Den dominikanske republikk

Plan samarbeider med 19 678 fadderbarn i Den dominikanske republikk.

2 556 av disse har en fadder i Norge.

Totalt samarbeider Plan med innbyggere i 168 lokalsamfunn.

Plan har jobbet i Den dominikanske republikk siden 1987

Fakta om Den dominikanske republikk

Levealder

Forventet levealder i Den dominikanske republikk, sammenlignet med Norge.

Den dom. rep.:

74 år

Norge:

81 år
I Den dominikanske republikk er forventet levealder 7 år lavere enn i Norge

Alfabetisme

Hvor mange over 15 år som kan skrive i Den dominikanske republikk, sammenlignet med Norge og verden.

Norge har en alfabetisme på 99%.

Norge:

99%
Ghana har en alfabetisme på 92%.

Den dominikanske republikk:

92%
Verden har en alfabetisme på 84%.

Verden:

84%

Levestandard

Bruttonasjonalprodukt per innbygger i Den dominikanske republikk, sammenlignet med Norge og verden.

Bruttonasjonalprodukt per innbygger i Norge er 73.735 dollar.

Norge:

$73.735
Bruttonasjonalprodukt per innbygger i Ghana er 6.374 dollar.

Den dominikanske republikk:

$6.374
Bruttonasjonalprodukt per innbygger i verden er 12.500 dollar.

Verden:

$12.500

Barnedødelighet

Antall barn av 1000 som dør før fylte fem år i Den dominikanske republikk, sammenlignet med Norge og verden.

Norge:

3 av 1000

Den dominikanske republikk:

31 av 1000

Verden:

52 av 1000